• Conocido como Alz Tau ®, este test – único en el mundo – permite mediante una muestra de sangre detectar de forma temprana la posibilidad de desarrollar la enfermedad, incluso años antes que se presenten los primeros síntomas.
  • La detección temprana, así como también la prevención son claves para evitar el desarrollo de la enfermedad de Alzheimer y/o su retardo. Conoce los 12 factores de riesgo modificables para prevenir esta patología.

“Lo que permite nuestro test es observar, a través de las plaquetas de la sangre, lo mismo qué está ocurriendo en las neuronas de ese paciente. Los procesos patológicos a nivel molecular pueden iniciarse con bastante antelación a la expresión de los primeros síntomas”, asegura el Dr. Ricardo Maccioni, neurocientífico que desarrolló la tecnología que origina Alz Tau ®.

Desde hace seis meses, el sistema de salud chileno cuenta con un examen único en el mundo. Se trata de una tecnología que, con solo una muestra de sangre del paciente, permite detectar procesos patológicos a nivel molecular que podrían derivar en la enfermedad de Alzheimer.

La tecnología Alz-Tau® entrega un algoritmo que en ciertos individuos puede mostrar valores algo superiores al rango de normalidad, aunque no presenten síntomas. “En esos individuos es donde el médico tratante, junto a otras herramientas desde la neuropsicología y neuroimágenes, podrá entregar un plan de prevención considerando que existe un conjunto de acciones que van desde cambios en estilos de vida al uso de ciertas tecnologías como la estimulación cognitiva y la terapia hiperbárica”, sostiene el Dr. Maccioni, quien es director del Centro Internacional de Biomedicina, ICC.

 

LOS PRIMEROS PACIENTES, EN CIFRAS

En estos primeros meses desde su implementación, el 42% de quienes han tomado este examen corresponden a personas entre 60-69 años, seguidos en un 28% por aquellos que están en el grupo entre 50 y 59 años.

Y han sido ellas, quienes han liderado la toma de este examen: adjudicándose el 59.5% del total de las prestaciones realizadas. Cifra que no sorprende en el ICC.

En el informe especial sobre “Raza, etnia y Alzheimer en América”, publicado en el informe sobre datos y cifras 2021 de la Alzheimer’s Association, se estableció que “esta enfermedad provoca una mayor carga para el género femenino: 2/3 de los pacientes que padecen Alzheimer en el mundo son mujeres y no sólo eso, cerca del 70% de los cuidadores de este tipo de pacientes también lo son”.

“Las mujeres históricamente han asumido el rol de cuidadoras, quizás por ello tienen significativamente más interés por temas de prevención y autocuidado. Al menos así lo corroboramos en el seminario Los Colores del Alzheimer, orientado a cuidadores y donde participaron cerca de 14 mil personas. De acuerdo con nuestra experiencia, las mujeres, en general, tienen mayor conocimiento en temas de prevención y cuidado de la salud”, comenta el científico de la Universidad de Chile.

De los resultados totales, hay un 8.5 % de resultados sobre el rango de referencia, es decir, en cuyos casos su médico tratante deberá analizar estos indicadores junto a otras herramientas pues podrían indicar que existe un riesgo y/o un posible desarrollo de la enfermedad de Alzheimer; en tanto un 5,7% estarían con resultado límite. 

En ese contexto, la detección temprana y la prevención de conductas de riesgo modificables se vuelven claves en esta enfermedad que se estima afecta a unas 300 mil personas en Chile y 52 millones en el mundo.

La prestigiosa revista internacional The Lancet publicó los 12 factores de riesgo modificables, determinado que cerca de un 40% de quienes padecen demencias podrían evitar estas patologías y/o retardar su desarrollo.

 

FACTORES DE RIESGO

  1. Menor educación. Se recomienda al menos terminar la educación básica.
  2. Hipertensión. Es decir, tratar de mantener una presión arterial sistólica o menor a partir de los 40 años.
  3. Discapacidad auditiva. En tal caso, usar audífonos y proteger los oídos de los altos niveles de ruido.
  4. Dejar de fumar.
  5. Se aconseja una dieta mediterránea que permita llevar una nutrición saludable.
  6. Depresión. En caso de padecer esta enfermedad, tratarla.
  7. Inactividad física. Llevar una vida activa; practicar algún deporte, por ejemplo, desde edades tempranas y de forma permanente en la vida de las personas.
  8. Evitar el desarrollo de esta enfermedad, y tratarla en caso de padecerla.
  9. Escaso contacto social. Interactuar con otras personas, evitar el aislamiento social. En tiempos de pandemia, recurrir a la tecnología u otros recursos.
  10. Consumo excesivo de alcohol. Limitar su ingesta, evitar su abuso.
  11. Traumatismo craneoencefálico. Prevenir lesiones en la cabeza, y
  12. Contaminación del aire. Reducir la exposición a la polución del aire e incluso, al humo del tabaco.

 

 

Sobre el doctor Ricardo Maccioni

Científico chileno reconocido internacionalmente en el campo de las neurociencias por su teoría unificada de la enfermedad de Alzheimer (EA) y las innovadoras tecnologías para su prevención, temprano diagnóstico y tratamiento.  Doctor en Ciencias de la Universidad de Chile, postdoctorado en Biomedicina de la Universidad de Colorado Health Sciences Center y Postdoctorado en NIH.

Profesor Titular de Neurología y Neurociencias, U Chile, dirige el Laboratorio de Neurociencias y Medicina Funcional de la Universidad de Chile y del Centro Internacional de Biomedicina (ICC) y el Mind/Brain Program. Fue Professor of Biophysics, U Colorado Med School y Profesor Visitante en NIH, University of Gotebörg en Suecia e Instituto Max Plank de Alemania. Ha servido además como Profesor Visitante en varios centros alrededor del mundo.

Descubrimientos importantes incluyen:

  • Mecanismos de la proteína tau y neuroinmunomodulación en la patogénesis de EA, innovadoras tecnologías PET, primer biomarcador en el mundo para detectar tempranamente EA y marcador no-invasivo para su diagnóstico, desarrollo basado en la investigación de formulaciones nutracéuticas para su prevención y tratamiento.
  • Galardonado con Alzheimer Award 2011 por la Alzheimer’s Association.
  • Ha recibido Importantes premios internacionales y 64 grants, organizador de 52 simposios, miembro Academia de Ciencias, 20 sociedades científicas y ex miembro del Círculo de Innovación ICARE.
  • Autor de 180 publicaciones ISI, 21 capítulos, 6 libros y 8 patentes. Un factor de impacto mundial índex 54, uno de los más altos entre científicos chilenos y más de 9800 citaciones a su obra. Ha dirigido tesis doctorales y de magister de 57 científicos.

 

El Dr. Maccioni se encuentra entre los 5 científicos chilenos de mayor impacto mundial y ha realizado una de las más importantes contribuciones para posicionar a Chile en el escenario de la ciencia a nivel mundial, contribuyendo a las importantes políticas públicas en la prevención de los trastornos degenerativos del cerebro.

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