Por Juan C. Opazo

Las palabras de la Dra. Dora Altbir, Premio Nacional de Ciencias Exactas
2019, en donde menciona “es imposible pensar en innovar sin hacer ciencia
básica” llaman a hacer una reflexión que cobra particular importancia en
momentos donde la ciencia chilena esta en remodelación.
En distintos medios se escucha que hay que desarrollar ciencia aplicada o
que tenga una “utilidad” para nuestra sociedad. Sin embargo, menos se ha
escuchado acerca de como esto se logra. Es aquí en donde las palabras de la
Dra. Altbir cobran particular importancia, ya que expone de manera clara
que las innovaciones que tanto buscamos no son posibles sin la ciencia
básica, es decir, aquella ciencia que se concibe con el “simple” objetivo
de conocer.
Esto queda también claro después de escuchar al Dr. James Allison, Premio
Nobel de Medicina 2018, cuando menciona que su investigación buscaba
“simplemente” conocer como funcionaba el sistema inmune. Sin embargo, con
el correr del tiempo el Dr. Allison se dio cuenta que los resultados de su
investigación básica podían ser aplicados al tratamiento contra el cáncer.
Como corolario, para desarrollar las tan deseadas aplicaciones de la
ciencia no debemos descuidar la ciencia básica.

Juan C. Opazo, PhD

Universidad Austral de Chile

Núcleo Milenio MiNICAD