Henry Kissinger: “Estamos en un período muy, muy grave” 

El gran consigliere de la diplomacia estadounidense habla sobre Putin, el nuevo orden mundial y el significado de Trump 

No fue difícil convencer a Henry Kissinger de que se reuniera para almorzar. A pesar de que tiene 95 años y se mueve muy lentamente, el gran consigliere de la diplomacia estadounidense desea hablar. Entra y sale de aviones para ver a los rusos Vladimir Putin y Xi Jinping de China con tanto celo como cuando jugaba al ajedrez mundial como el maestro diplomático de Richard Nixon. Le encanta estar en el medio de las cosas. Persuadirlo para que diga lo que realmente piensa es otro asunto. Kissinger es para la claridad geopolítica lo que Alan Greenspan fue para la comunicación monetaria, un oráculo cuya visión solo se ve igualada por su indescifrabilidad. Es mi misión sacarlo de su zona de confort. Quiero saber qué piensa realmente de Donald Trump . 

El tiempo es perfecto. Almorzamos el día después de que Trump se reuniera con Putin en Helsinki, una cumbre que el establecimiento de política exterior de Estados Unidos considera que será un punto bajo en la diplomacia de Estados Unidos. Trump había hecho lo impensable al respaldar las declaraciones de Putin de inocencia del sabotaje electoral sobre la palabra de las agencias de inteligencia estadounidenses. Más tarde, hoy Trump intentará de manera poco convincente deshacer lo que dijo en Helsinki al insistir en que quiso decir “would not” en lugar de “would” . Pero es demasiado tarde para eso. El New York Daily News tiene el titular que grita: “Traición abierta” junto a una caricatura de Trump disparando al Tío Sam en la cabeza mientras toma la mano de Putin. No podría haber mejor momento para sacudir a Kissinger de su perca délfico. Llego con un minuto o dos de sobra. Kissinger ya está sentado. Corta una figura gnómica en la mesa de una esquina en un comedor medio vacío. Un bastón grande está apoyado contra la pared lateral. (Se rompió un ligamento hace unos años). “Perdóname si no me levanto”, dice Kissinger con su gravísimo acento alemán. Estamos en el Jubilee, un acogedor restaurante francés a la vuelta de la esquina del apartamento de Kissinger en el centro de Manhattan. Está a solo unas pocas cuadras de Kissinger Associates, la consultoría geopolítica que cobra a los clientes sumas principescas para escuchar lo que supongo que son sus pensamientos sin adornos. Mi único aliciente es un buen almuerzo. Cuando ordenamos, Kissinger comprueba si él es mi invitado. “Ah sí”, dice, riendo después de insistir que lo es. “De lo contrario, eso sería corrupción”. Él come aquí a menudo. “Cené aquí anoche con mi hija”, dice. En dos o tres ocasiones, alguien viene a darle la mano. “Soy el embajador ucraniano en la ONU”, dice uno. “¿Quién?”, Dice Kissinger. “Ucrania”, responde el diplomático. “Pensamos muy bien de ti”. La cara de Kissinger se ilumina. “Ah Ucrania”, dice. “Soy un firme defensor”. La geopolítica pesa mucho en Kissinger. Como co-arquitecto del acercamiento de la guerra fría con China y la distensión con la Unión Soviética, Kissinger ahora explora un mundo en el que China y Rusia desafían el orden mundial de Estados Unidos, a menudo en concierto. Pero el decano de la diplomacia de la guerra fría está tan interesado en el futuro como en el pasado. Este año Kissinger escribió una aterradora pieza sobre inteligencia artificial para The Atlantic Monthly, en la que comparó a la humanidad de hoy con los Incas antes de la llegada de la viruela y los españoles. Instó a la creación de una comisión presidencial sobre AI. “Si no comenzamos este esfuerzo pronto, pronto descubriremos que comenzamos demasiado tarde”, concluyó. Este verano Kissinger está trabajando desde casa en un libro sobre grandes hombres y mujeres (hay un capítulo sobre Margaret Thatcher). Acaba de terminar una sección sobre Nixon, el presidente al que sirvió, de forma única, como secretario de estado y asesor de seguridad nacional. Tiene 25,000 palabras y Kissinger está jugando entre publicarlo por separado como un libro corto. Le preocupa que sea contraproducente. “Podría sacar a todos los concursantes de sus trincheras nuevamente”, dice. ¿Quiere decir que podría provocar comparaciones entre Watergate y la investigación de Trump en Rusia? “Ese es mi miedo”, responde. Antes de tener la oportunidad de hacer un seguimiento, Kissinger cambia a Thatcher. “Ella fue una socia magnífica”, dice. Nuestros principiantes llegan. Kissinger tiene un plato de paté de hígado de pollo, que consume con gusto. Él ha metido su estilo de babero de servilleta en su camisa superior. Quiero hablar sobre Trump. Kissinger está interesado en permanecer en Gran Bretaña. Le pregunto sobre Lord Carrington , el ex secretario de Relaciones Exteriores británico, que renunció en 1982 para asumir la responsabilidad por no detener la invasión argentina a las Islas Malvinas, y que murió, a los 99 años, este mes. El día de la muerte de Carrington, Boris Johnson, el más reciente secretario de Asuntos Exteriores británico, renunció con motivos muy diferentes. Se podría decir que el primero renunció con honor y el segundo con deshonor. “Me encantó Lord Carrington”, dice Kissinger con sentimiento. “Nunca fui a Inglaterra sin verlo”. En todos sus años de amistad, Carrington no se quejó una sola vez de tener que renunciar, dice Kissinger. “Él me dijo: ‘¿Cuál es el punto de asumir la responsabilidad si luego le susurra a sus amigos que usted no es realmente responsable?’ No creo que tengamos esa calidad más, porque para eso se necesita una tradición que se da por sentada y que ya no se puede “. Johnson ciertamente no lo incorpora, sugiero. “No creo que Carrington haya pensado mucho en Johnson”, responde Kissinger. 


¿Qué hizo Kissinger de la cumbre de Helsinki? Su respuesta es detenerse. Creo que Trump puede ser una de esas figuras en la historia que aparece de vez en cuando para marcar el final de una era y obligarla a renunciar a sus viejas pretensiones. “Fue una reunión que tuvo lugar. Lo he defendido durante varios años. Ha sido sumergido por problemas domésticos estadounidenses. Sin duda es una oportunidad perdida. Pero creo que uno tiene que volver a algo. Mira a Siria y Ucrania. Es una característica única de Rusia que la agitación en casi cualquier parte del mundo la afecta, le da una oportunidad y también la percibe como una amenaza. Esos trastornos continuarán. Me temo que acelerarán “. 

Kissinger se embarca en una disquisición sobre la tolerancia “casi mística” de Rusia al sufrimiento. Su punto clave es que Occidente asumió erróneamente en los años anteriores de que Putin anexara Crimea que Rusia adoptaría el orden basado en las reglas del oeste. La OTAN malinterpretó el profundo anhelo de respeto de Rusia. “El error que ha cometido la OTAN es pensar que hay una especie de evolución histórica que marchará por Eurasia y no comprenderá que en algún lugar de esa marcha encontrará algo muy diferente a una entidad westfaliana [idea occidental de un estado]. Y para Rusia es un desafío a su identidad. “¿Quiere decir que hemos provocado a Putin? “No creo que Putin sea un personaje como Hitler”, responde Kissinger. “Él sale de Dostoievski”. Nuestros cursos principales llegan . Kissinger ha ordenado branzino en una cama de vegetales verdes. Apenas toca el plato. “No, pero fue muy bueno”, dice más tarde cuando la mesera ofrece empacarlo en una caja. Por el contrario, como la mayor parte de mi lenguado de Dover y las coles de Bruselas. Ambos bebemos agua con gas Badoit, que Kissinger ha solicitado específicamente. Siento que estoy perdiendo la batalla para llevarlo a Trump, o no detectar su mensaje oculto. ¿Está diciendo que estamos subestimando a Trump, que, de hecho, Trump podría estar haciéndonos el servicio no reconocido de calmar al oso ruso? Una vez más, hay una pausa antes de que Kissinger responda. “No quiero hablar demasiado sobre Trump porque en algún momento debería hacerlo de una manera más coherente que esto”, responde Kissinger. Pero estás siendo coherente, protesto. Por favor no te detengas Hay otro silencio de embarazo. “Creo que Trump puede ser una de esas figuras en la historia que aparece de vez en cuando para marcar el final de una era y forzarla a renunciar a sus viejas pretensiones. No necesariamente significa que él sabe esto, o que está considerando una gran alternativa. Podría ser solo un accidente “. Hasta ahora, Kissinger ha abandonado sus tibias puñaladas contra los peces. Sé que ha informado a Trump. También se ha encontrado con Putin en 17 ocasiones. Él informa el contenido de esas reuniones a Washington, me dice. Intento un rumbo diferente. A quién compara Trump en la historia, pregunto. Esto tampoco hace el truco. Kissinger se va en una gira de horizonte de la salud de la diplomacia europea. No puede encontrar un líder que lo excite, con la posible excepción del francés Emmanuel Macron. “Todavía no puedo decir que sea eficaz porque acaba de comenzar, pero me gusta su estilo”, dice Kissinger. “Entre otros estadistas europeos, Angela Merkel es muy local. Me gusta ella personalmente y la respeto, pero ella no es una figura trascendente “. ¿Qué cerebro diplomático compararía en el establecimiento actual de EE. UU. Con él mismo, por ejemplo, o con el difunto Zbigniew Brzezinski, su ex compañero de entrenamiento, que también se desempeñó como asesor de seguridad nacional? La mención de Brzezinski desencadena algo. “Cuando Zbig murió, lo cual fue una gran sorpresa, le escribí a su esposa que ninguna muerte me había conmovido tanto como la suya”, dice Kissinger, nuevamente con evidente sentimiento. “Zbig fue casi único en mi generación. Los dos consideramos que las ideas sobre el orden mundial eran el problema clave de nuestro tiempo. ¿Cómo podríamos crearlo? Tuvimos ideas algo diferentes. Pero para los dos, nos preocupaba sobre todo elevar la diplomacia a ese nivel de influencia. “Quien hace esas preguntas hoy, pregunto. “No hay debate hoy”, responde Kissinger. “Es algo que debemos tener”. No puedo evitar la sensación de que Kissinger está tratando de decirme algo, pero que soy demasiado literal para interpretarlo. Como un jugador de dardos con los ojos vendados, pruebo una cantidad de lanzamientos diferentes. ¿En qué se convertiría Alemania si Trump sacara a Estados Unidos de la OTAN? A Kissinger le gusta esa pregunta, pero se niega a dar probabilidades en cuanto a su probabilidad. “En la década de 1940, los líderes europeos tenían un claro sentido de la orientación”, dice. “En este momento, en su mayoría solo quieren evitar problemas”. No están haciendo un muy buen trabajo, lo interrumpo. “Eso es verdad”, dice Kissinger con una sonrisa críptica. “Un eminente alemán me dijo recientemente que siempre solía traducir la tensión con Estados Unidos como una forma de alejarse de Estados Unidos, pero ahora se encuentra más temeroso de un mundo sin Estados Unidos.” Entonces, ¿Trump podría escandalizar al resto del oeste para ponerse de pie? en sus propios pies, pregunto. “Sería irónico si surgiera de la época de Trump”, responde Kissinger. “Pero no es imposible.” La alternativa, agrega Kissinger, no es atractiva. Un Atlántico dividido convertiría a Europa en “un apéndice de Eurasia”, que estaría a merced de una China que quiere restaurar su papel histórico como el Reino Medio y ser “el principal asesor de toda la humanidad”. Parece que Kissinger cree que China está en camino de lograr su objetivo. América, mientras tanto, se convertiría en una isla geopolítica, flanqueada por dos océanos gigantes y sin una orden basada en reglas que defender. Tal Estados Unidos tendría que imitar a la Gran Bretaña victoriana, pero sin la costumbre de mantener dividido al resto del mundo, como hizo Gran Bretaña con el continente europeo. Kissinger es más circunspecto con la IA, un sujeto, admite, con el que todavía está luchando. Pero está preocupado por las consecuencias desconocidas de la guerra autónoma, un mundo en el que las máquinas deben tomar decisiones éticas. “Todo lo que puedo hacer en los pocos años que me quedan es plantear estos problemas”, dice. “No pretendo tener las respuestas”. 

Kissinger con Pinochet

ANIVERSARIO 948 1st Avenue, Nueva York 

Paté $ 13.50 Sopa de guisantes $ 11.00 Branzini $ 31.50 Dover sole $ 57.00 Botella de agua con gas $ 8.50 Té $ 4.50 Doble espresso $ 9.00 Total (impuestos y propinas inc.) $ 176.00 

Tengo poca idea de cómo Kissinger tomará mi próxima pregunta. ¿El poder es afrodisíaco? “¿Cuál era la palabra?”, Pregunta Kissinger. “Afrodisíaco”, repito. Cito la famosa frase de Kissinger que hizo en el apogeo de su carrera cuando todavía era un hombre soltero. A finales de la década de 1960 y principios de la de 1970, era tan conocido por su calendario de citas como por los asuntos de estado. “Ciertamente diría que ser capaz de tomar decisiones tiene una dimensión que no tienes en la vida ordinaria”, responde Kissinger con una sonrisa. Esa fue una respuesta sutil, le digo. “Yo dije eso”, responde. “Pero cuando digo estas cosas, tienen más la intención de establecer su inteligencia que el propósito de su vida. Y es verdad hasta cierto punto. Se basa en la observación “. Por ahora estamos en el café. El mío es un espresso doble. Kissinger tiene té a la menta. Decido tomar una última puñalada en la diana. Hemos estado hablando durante casi dos horas. Si hay una crítica recurrente a Kissinger, le digo, es que hace todo lo posible para preservar el acceso a las personas en el poder a expensas de no hablar claramente en público. ¿No es ahora, de todos los momentos, el adecuado para quemar un puente o dos? Kissinger parece abatido. “Me lo tomo en serio y mucha gente, buenos amigos míos, me han insistido en esto”, dice finalmente. “Podría suceder en algún momento”. No hay tiempo como el presente, digo con una risa nerviosa. “Está claro en qué dirección estoy yendo”, responde. “¿Está claro para ti?” Más o menos, respondo. Estás preocupado por el futuro. Sin embargo, usted cree que hay una posibilidad no trivial de que Trump podría asustarnos accidentalmente para reinventar el orden basado en reglas que solíamos dar por sentado. ¿Es ese un resumen justo? “Creo que estamos en un período muy, muy grave para el mundo”, responde Kissinger. “He llevado a cabo innumerables reuniones en la cumbre, así que no aprendieron este [Helsinki] de mí”. Está claro que no dará más detalles. Le pregunto a qué período se asemejaría hoy. Kissinger habla sobre su experiencia como un ciudadano recién acuñado en uniforme estadounidense sirviendo en la segunda guerra mundial. También recuerda sobre lo que trajo al joven refugiado alemán a estas costas en primer lugar. Después de que Alemania marchara a Austria en 1938, a los judíos en la ciudad natal de Kissinger se les dijo que permanecieran adentro. Sus padres se fueron a Estados Unidos cuando pudieron. “Hubo toque de queda y soldados alemanes en todas partes”, dice. “Fue una experiencia traumática que nunca me abandonó”. Su recuerdo es cuidadosamente elegido. Algo así como una tormenta bíblica ha descendido desde que nos sentamos. Un paraguas literalmente voló más allá de la ventana. Ayudo a Kissinger a atravesar el látigo de su auto. El conductor toma su otro brazo. Él es inestable. Me doy cuenta de que he estado interrogando descortésmente a un hombre con casi el doble de mi edad. “El Dr. Kissinger ha estado esperando este almuerzo por días”, dice el servidor después de que regrese para pedir prestado un paraguas. Eso está bien, creo, aunque me temo que mis preguntas sobre Trump pueden haber deprimido su apetito. 

Edward Luce es editor nacional del FT en los Estados Unidos y autor de ‘The Retreat of Western Liberalism